cobaya adulta
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Cobaya – Cavia porcellus

Cavia porcellus, popularmente conocida como cuy doméstico, cuyo, conejillo de Indias, cobaya o cobayo, o conocido como quilo o quila en Costa Rica es una especie híbrida doméstica de roedor histricomorfo de la familia Caviidae. Es el resultado del cruce de varias especies del género Cavia realizado en la región andina de América del Sur, habiéndose encontrado registros arqueológicos desde Colombia y Ecuador hasta Perú y Bolivia. Alcanza un peso de hasta 1 kg y vive entre cinco y ocho años. La especie fue descrita por primera vez por el naturalista suizo Conrad von Gesner en 1554.1​Su nombre científico se debe a la descripción de Erxleben en 1777, y es una mezcla de la designación del género de Pallas (1766) y el nombre específico dado por Linneo (1758).2

Las cobayas son animales gregarios, necesitan vivir con otros individuos de su especie, con lo cual se recomienda tener 2 (dos hembras o 2 machos….1 hembra y 1macho no porque no pararían de reproducirse y matarían a la hembra). Se dice que la tenencia en solitario de 1 cobaya es una forma de maltrato. Dos machos se llevaran bien siempre que no haya ninguna hembra cerca (si no se pelearian continuamente e incluso prodrian matarse).

Son animales sensibles al calor, por lo que hay que tener cuidado con las temperaturas por encima de 25˚C para evitar golpes de calor. Para ayudarlas a refrescarse en verano se les puede pasar un paño húmedo y fresco por el dorso o colocar una botella de agua congelada envuelta en un paño en la jaula.

Como has leído hay un montón de curiosidades de las cobayas. También se dice que las cobayas reconocen a sus dueños.

JAULA

Para 2 o 3 cobayas se recomienda como mínimo una jaula de 100 x 53 x 33,5 cm, es recomendable poner un refugio de madera no barnizada o cartón donde puedan esconderse. Aun así, es recomendable sacar a nuestra cobaya de la jaula todos los días para que no se aburran y hagan ejercicio, si se dispone de un patio o alguna zona segura es recomendable, que estirasen las patitas durante al menos 1 hora al día.

Cuando los saquemos hay que tener especial cuidado con las plantas, ya que algunas son venenosas.

Aqui os dejo unas jaulas para cobayas a buen precio

Los sustratos juegan un papel fundamental a la hora de evitar diversas patologías como rinitis, pododermatitis, impactaciones digestivas, hongos, etc. Los más recomendables son el de viruta o papel prensado, serrín o granulado de maíz, que son muy absorbentes y no sueltan polvo. Los de origen mineral (p.ej. arena de gato) están totalmente contraindicados.

CUIDADOS BÁSICOS DE NUESTRA COBAYA

Para manipular a nuestra cobaya debemos hacerlo con cuidado y delicadeza. En la naturaleza tienen muchos predadores, lo que las hace estar siempre alerta.

Es aconsejable proporcionarles juguetes para que se distraigan, y han de ser de cartón, madera sin barnizar u otro material vegetal que puedan roer.

Debemos vigilar el estado de sus patas y uñas. Las cobayas tienen tendencia a desarrollar dermatitis en la planta de las patitas. Esto se puede evitar poniendo un sustrato correcto y con una dieta adecuada y ejercicio. También es frecuente el sobre crecimiento de las uñas, las cuales se retuercen y les producen molestias.

ALIMENTACIÓN

Los conejillos de indias son animales herbívoros, por lo que el aporte de fibra en el alimento es indispensable. Por otro lado, el aporte de vitamina C es altamente necesario, pues las cobayas ya que es una especia que no sintetizan esta vitamina y hay que proporcionársela, ya que si no pueden llegar a presentar escorbuto y morir, así que se debe incluir en su dieta pimiento, y nunca productos altamente cítricos, como la naranja, el pomelo o el limón. Una dieta bien equilibrada deberá componerse de verduras y hortalizas frescas, heno, agua, todo ello complementado con croquetas o comida comercial, que comen las cobayas de pelo largo al igual que el resto de cobayas.

Heno y alfalfa como alimento para cobayas

Hay que proporcionales heno y alfalfa a nuestra cobaya que es básico para su alimentación. La alfalfa es rica en calcio y el heno les aporta fibra e hidratos de carbono. La fruta y la verdura ayudan a satisfacer sus necesidades de vitaminas y gran parte del líquido necesario. Para proporcionarles el alimento necesitaremos un recipiente preferiblemente de barro y lo suficientemente alto para mantener la comida aislada del resto del recinto.

Gran parte de sus necesidades de líquidos quedan cubiertas por la ingestión de alimentos frescos. Deben tener siempre a su disposición un bebedero con agua limpia y fresca. Si se utilizan unas botellas de agua equipadas con tubo para beber, será más fácil mantener el agua libre de contaminación.

Las cobayas como hemos dicho son animales herbívoros y por consiguiente no se le debe dar ningún alimento que no sea de origen vegetal.

Para proporcionales el heno existen unos apliques que se ponen por fuera de la jaula que va muy bien para mantener todo el recinto limpio y el heno siempre en buen estado.

Las mejores verduras que se les puede proporcionar a nuestra mascota son: pimiento rojo, verde o amarillo, brócoli, berros, col o repollo, tomate, espinacas o perejil.

Las cobayas ingieren algunas de sus heces. Es un comportamiento normal y una forma de obtener ciertos nutrientes. Si ingiere todas las haces compulsivamente puede ser signo de miedo o enfermedad.

Cuidados veterinarios de la cobaya

 No necesitan vacunas. En cuanto a desparasitaciones, podemos revisarlas cada 6 meses y aplicar algún tratamiento antiparasitario externo si fuera necesario.

coaya pelo largo
Cobaya posando para una foto

CRIA DE LA COBAYA

Las cobayas alcanzan la madurez sexual muy pronto, a partir de los 2-4 meses de edad. Las hembras tienen celos a lo largo de todo el año. La gestación dura entre 56 y 74 días, y puede quedarse gestante nuevamente inmediatamente después del parto. Suelen parir de 1 a 3 crías bien desarrolladas a las que amamantarán hasta la 3ª semana de edad. A partir de las 11-12 meses de vida, la pelvis de las hembras que no hayan parido puede quedar completamente rígida impidiendo el parto normal. Por esta razón nunca se debe cruzar a una hembra mayor de 8 meses que no haya parido antes.

Es recomendable castrarlas antes del año de edad. En cobayas no esterilizadas mayores de 2 años conviene realizar un control ecográfico al menos una vez al año para detectar posibles problemas en ovarios y/o útero. Tienen una esperanza de vida de 6-8 años. En ocasiones las cobayas se comen a sus crías.

RAZAS Y TIPOS DE COBAYAS QUE PODEMOS ENCONTRAR

Estas son las principales razas de cobayas de que podemos encontrar en el mundo:

  • Cuyo o cobaya abisinio: La cobaya abisinia es una de las mas comunes que podemos encontrar. Su principal diferencia es que se le crean un remolinos en el pelaje que le crecen de forma radial.
  • Cobaya skinny: La principal característica de esta raza es su ausencia de pelaje en el cuerpo a excepción del hocico y las patas.
  • Cuyo peruano o peruviano: una de las características de esta cobaya peruviana es que tiene un patrón de pelaje asimétrico y puede tener el pelo largo.
  • Cuyo o cobaya americana
  • Cobaya teddy: La cobaya teddy tiene características similares a la cobaya abisinia con algunos matices. Tienen el pelo corto y mucho mas áspero que el resto.
  • Cuyo texel: La raza de cobayas texel es una raza de reciente creación mas concretamente en los años 80 en Reino Unido. Tiene el pelo medio-largo y rizado.
  • Cobaya shelite: Es una raza de cobayas creada en los años 70 en Reino Unido y su peculiaridad es que tiene un pelo largo y sedoso en todo el cuerpo a excepción de la cara.
  • Cuyo o cobaya rex: La principal caracteristica de esta especie es su robustez y su gran tamaño. Es originaria de sudamericana. Los machos pueden llegar a medir hasta 40 cm y pesar hasta un quilo y medio.
  • Cobaya himalaya: esta raza de cobayas es muy peculiar ya que es una cobaya albina con pigmentación únicamente en las orejas las patas y el hocico.

Cobaya skinny

Las cobayas skinny es un tipo de cobaya como hemos dicho antes que carece de pelaje. Este tipo de cobayas las hace perfectas para personas que tiene alergia a este tipo de pelo. Son de fácil mantenimiento pero hay que tener especial cuidado con este tipo de cobayas cuando toen el sol o estén en el exterior ya que pueden sufrir problemas tópicos.

Que precio tiene una cobaya

Como viene siendo habitual y por norma general desde mascoteando siempre incitamos a la adopción antes que a la compra. El precio de una cobaya no es muy elevado puede rondar los 20 euros para las cobayas de pelaje y características mas comunes. Pero cuando nos vamos a razas o patrones de pelaje mas complejos el precio puede llegar a los 60 o 70 euros.

Vídeo e imágenes de cobayas

ExpertoAnimal

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