serpiente del maiz
Serpientes

Serpiente del maíz – Pantherophis guttatus

La pantherophis guttatus o mas conocida como serpiente del maíz es una especie de serpiente norteamericana de la familia Colubridae.​ Mata a sus presas por constriccion. Se llama serpiente del maíz porque es de pradera y los cultivos de maíz son su lugar preferido, pues es una serpiente solitaria y no vive en hoyos sino en la planicie, y los matorrales del maíz son las mejores áreas para encontrar su alimento, protección y escondite. Son populares en el mercado de mascotas, quizás por ser más pequeñas y dóciles que otras especies de serpientes y por no ser venenosas.

Cosas que debemos de saber de la serpiente del maíz.

Esta especie de reptil es muy popular como mascota, si bien es preciso señalar que necesita presas enteras para alimentarse, algo desagradable para algunos usuarios. Antes de comprar una serpiente del maíz o guttata nominal debemos e saber algunas cosas.

Al igual que otras culebras, es uno de los tipos de serpientes que no es peligrosa para el hombre. Es muy beneficiosa para controlar las plagas de topillos que asedian los cultivos, como en otras especies otras especies como la lechuza.

La serpiente del maíz tiene una esperanza de vida de unos 20 años y su longitud rara vez supera los dos metros de longitud. Decir como dato que la esperanza de vida en libertad suele ser de tres veces menos como en la mayoría de los animales. La serpiente del maiz adulta puede llegar a medir unos 130 centímetros y el tamaño medio suele rondar entre los 80 a 130 centímetros.

Es una serpiente de fácil reproducción en cautividad es por ello que ha tenido tanto éxito en el mercado de las mascotas entre otras cosas.

Reproducción de la serpiente del maíz

Su comportamiento solitario hace que solo se junten en la reproducción y que una vez producida la copula el macho abandona a la hembra. Para que ambos se puedan localizar utilizan feromonas. La serpiente del maizal alcanza la madurez sexual entre los 16 y los 18 meses. Aunque alcancen la madurez sexual no es recomendable que se reproduzcan antes de los tres años cumpliendo así la regla de 333 (3 pies de largo, 300gr de peso y tres años de vida).

Mas o menos al mes de la copula la hembra deposita entre una y dos docenas de huevos aproximadamente. La hembra pondrá los huevos en un lugar protegido como en alguna madriguera, tronco o en un lugar resguardado. Los huevos son de color blanquecino y miden entre 1.3 y 1.5 cm de diámetro.

Una vez puesto los huevos la hembra se aleja del nido y no regresara ni incubara los huevos. Los huevos eclosionan después de dos meses y a pesar de poseer una cáscara blanda y las crias estén listas para salir del huevo en ocasiones no lo pueden hacer. La serpiente del maíz bebé son muy pequeñas pero aun así ya son autosuficientes.

COMPORTAMIENTO DE LA SERPIENTE DEL MAÍZ

De normal es una serpiente que acostumbra a tomar el sol sobre las rocas. Hay varios momentos en vitales en la vida de esta serpiente que la vuelven más agresiva de lo normal. Estos dos momentos son durante la época de reproducción y durante la muda.

Estos son algunos de los comportamientos de la serpiente

A menudo durante la muda de piel la serpiente del maíz frota su cabeza contra rocas para así romper la piel y posteriormente deslizarse para así desprenderse del resto de la piel. Durante la muda es normal que se vea alterado el ciclo de alimentación que una vez finalizada la muda retomaran su actividad alimenticia normal.

piel de serpiente
Piel de una serpiente del maiz

Esta agresividad también se presenta durante las temporadas de apareamiento cuando dos machos se encuentran. El instinto dominante hace que la serpiente más fuerte realice movimientos que intimiden al oponente.

Este animal destaca por su capacidad olfativa en cuanto a los sentidos de las serpientes se refiere, aunque no posee fosetas térmicas. Como ocurre con otras culebras, la serpiente del maíz presenta comportamientos de defensa como la vibración de la cola.

HÁBITAT DE LA SERPIENTE DEL MAÍZ

Como ya mencionamos, la serpiente de maíz en estado silvestre prefiere campos de cultivo como terreno de caza y edificios abandonados o con poca actividad como almacenes o granjas.

Se pueden encontrar en gran parte de los Estados Unidos, y los límites de su territorio llegan a Nueva Jersey, Utah y los Cayos de Florida. Dada la amplitud de su territorio, su comportamiento varía dependiendo de la región, y en las zonas más frías realiza una hibernación de cuatro meses, mientras que en zonas cálidas simplemente aprovechan los refugios y reducen su actividad.

Terrario de la serpiente del maíz

Para alojar a nuestra serpiente en casa dispondremos de un terrario lo más grande posible para que así pueda vivir holgadamente y reproducirle lo máximo posible su hábitat natural. Como mínimo deberemos de tener un terrario de entre 80 y 90 litros para un solo ejemplar. Si disponemos de dos ejemplares el terrario deberá de ser aún más grande llegando a los 150 litros.

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Serpiente del maizal en el recipiente de agua

Respecto a la decoración del terrario deberemos de decora el terrario lo más fiel posible a la realidad y atendiendo una directrices básicas. En primer lugar le pondremos una cueva artificial donde la serpiente se pueda esconder y sentirse a gusto, en el mercado podemos encontrar numerosas cuevas de roca artificial. Debemos de proporcionarles una recipiente con agua siempre limpia. Podemos encontrar en tiendas especializadas y en Amazon con textura de roca natural.

Leyenda de la serpiente del maíz

Hay una leyenda urbana que dice que las serpientes crecen en función del tamaño del terrario y es una afirmación TOTALEMENTE FALSA. Las serpientes crecen lo que tiene que crecer y si no tienen suficiente espacio acabara por estresarse o no poder hacer sus funciones vitales y acabara muriendo.

Cabe destacar que debido a su tamaño y ser una serpiente constrictora tiene fuerza he intentara escaparse de su terrario. A menudo suelen hacer palanca con su hocico y luego meten la cabeza y una vez entra la cabeza fácilmente puede pasar el resto del cuerpo.

SUSTRATO

Para la base del terrario podemos utilizar diferentes tipos de sustratos pero siempre naturales o lo mas naturales posibles así poder reproducir su hábitat natural. Es MUY IMPORTANTE decir que el sustrato procedente del cedro es toxico para estas serpientes. Los sustratos mas comunes sueles ser la viruta de madera, fibra de coco o sustrato de cáñamo.

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El mas fácil de limpiar el de viruta de madera ya que es muy higiénico y fácil de limpiar con una pala como las que se utiliza para limpiar las bandejas de los gatos. Es muy importante que estemos pendientes de que el sustrato este siempre limpio. Cuando las serpientes orinan es un caldo de cultivo para gérmenes.

Cuando alimentemos a nuestra serpiente es recomendable que la alimentemos en un recipiente a parte libre de sustrato. Así evitar que nuestra serpiente durante la ingesta pueda ingerir sustrato perjudicial para ellas.

TEMPERATURA E ILUMINACIÓN

Las serpientes del maíz no requieren una iluminación especial UVB en su terrario, con lo que un punto de luz con una radiación UBV será suficiente.

Es importante que los terrarios en los que alojamos serpientes o reptiles en general tengan un sistema de control de temperatura en los cuales crearemos dos zonas diferenciadas con varias temperaturas. Para conseguir este gradiente de temperatura podemos cubrir la base del terrario con una manta térmica para crear una zona de unos 28 grados y por defecto la otra tendrá unos grados menos. Normalmente las serpientes utilizan la zona mas caliente del terrario cuando hacen la digestión.  

Durante la noche podemos regular el termostato para que la temperatura caiga hasta los 21 grados. Para controlar la temperatura deberemos de colocar dos termómetros a unos 3 cm sobre el sustrato. Deberemos de colocar un termostato que regule la temperatura y podemos poner un foco halógeno en la zona más caliente para crear un punto focal de calor que podría llegar hasta como máximo 30 grados.

Para la iluminación podemos colocar un temporizador para crear los ciclos de luz los cuales iremos variando según sea verano o invierno.  

ALIMENTACIÓN DE LA SERPIENTE DEL MAIZ

La serpiente del maíz son eminentemente carnívoras ya desde que nacen. Es cierto que cuando nacen se alimentan de pequeños invertebrados y a medida que van creciendo van variando su dieta y empiezan a comer de todo. Cuando decimos de todo es casi todo desde roedores, anfibios, reptiles incluso huevos de pequeñas aves.

Hasta el medio año de vida la serpiente del maíz suele comer cada 5 días presas en función de su tamaño. Una vez pasado los 6 meses de vida podemos pasar a darles de comer una vez a la semana y pasado el año y medio incluso se les puede dar de comer en intervalos de 10 días.

Lo mas común para alimentar a nuestra es proporcionarles roedores en función de su tamaño que van desde los pinky (ratoncillos recién nacidos) hasta pequeñas ratas cuando ya son adultas y tienen un tamaño considerable.

De normal se les suele proporcionar el alimento muerto que suele venir congelado y se lo daremos descongelado, proporcionándoles con unas pinzas. La serpiente del maíz puede comer alimento vivo pero no es recomendable.

También les podemos proporcionar huevos de codorniz de forma ocasional. En su hábitat gracias a su gran habilidad para trepar a los arboles suelen comer huevos de los nidos.

0-1 Mes1-4 meses4-5 meses6-9 meses9-12 meses18-24 meses
5 dias5 dias7 diasSiete dias7 dias10 dias

Manipulación y cuidados de la serpiente del maíz

Las serpientes del maíz adultas no se considera una serpiente agresiva. Es normal que queramos interactuar con ellas y sacarlas del terrario de vez en cuando, sin embargo, es importante informarse acerca de cómo hacerlo y cómo no hacerlo. Estos son algunos consejos:

  • Lávate las manos antes y después de tocar la serpiente; estos animales pueden transmitir salmonelosis.
  • No acerques la serpiente a tu rostro. Trata de que permanezca en tus manos utilizando ambas para sujetarla.
  • No cojas la serpiente del maíz cuando está cambiando su piel.
  • Evita sacar a la serpiente de su terrario poco después de que haya comido.
  • No fuerces al reptil si se opone al salir del recinto. De lo contrario podríamos hacer que asocie el contacto humano con algo negativo.

Picadura de serpiente del maiz

La serpiente del maíz como serpiente es una animal inofensivo ya que no posee la fuerza suficiente como para causarle mal a las personas. La serpiente de maíz no es venenosa. Aunque no picada que en verdad no nos pica sino que nos muerde nos podría ocasionar un poco de dolor.

Aquí os dejo un video que nos da más información acerca de la serpiente del maiz

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Author: admin

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